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幸福度の高い北欧諸国、その背景にある教育と子育て

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住広ホーム インターデコハウス秋田 ファイナンシャルプランナー 宅地建物取引士 畠山雄大

住広ホーム株式会社(インターデコハウス秋田)
取締役統括部長 畠山 雄大(はたけやま たけひろ)

宅地建物取引士
ファイナンシャルプランナー
住宅ローンアドバイザー

ファイナンシャルプランナーの目線で住宅を検討しているお客様の家づくりのアドバイスをさせていただいております。
いつでもご相談いただければと思います。


こんにちは、ファイナンシャルプランナーの畠山です。

北欧文化の特徴の一つとして、幸福度の高さが注目されています。2018年3月に国連が発表した「世界幸福度ランキング」。それは「人口当たりGDP」「社会的支援」「平均寿命」「人生選択の自由度」「寛容さ」「社会の腐敗度」といった幸福度をはかる6項目を指標として、幸せの質を数値化しランキング付けしたものです。

順位を見てみると、1位フィンランド、2位ノルウェー、3位デンマークとなっており、北欧諸国が上位を占めているのがわかります。では、どうしてこれほどまでに北欧諸国の幸福度が高いのでしょうか?各国において諸事情は異なりますが、その理由として豊かな自然環境や充実した社会制度など、いくつかの共通点が挙げられます。

北欧諸国の幸福度が高いのはなぜ?

豊かな自然

「自然=癒し」というように、自然の中にいると澄んだおいしい空気が体を巡り、心が安らぎ、リラックスすることができます。自然の中では創造性や幸福度、集中力が上がるといった研究結果もあり、自然豊かな環境は北欧の国々の幸福度にも少なからず影響を与えていると考えられそうです。

医療費が無料

上位3位に挙がっているどの国も医療費は無料です。また、その医療サービスは世界水準的にも高く、特にデンマークやフィンランドは欧州の中でも優良と言われています。世界保健機関(WHO)欧州医療政策協力センターであるロンドン大学政治経済学部のあるグループが行った調査研究の中で、自国の医療に満足している人の割合1位がデンマーク(90%)、次いでフィンランド(86.4%)という結果も報告されています。

デンマークでは、すべての国民にかかりつけのホームドクターがいるそうで、病歴や家族、職業など知り尽くしているので信頼して診てもらえます。ホームドクターの存在が精神的な安心感にもつながっているんでしょうね。

学費が無料

小学校から大学院までの学費が無料で、誰でも平等に学ぶ機会が与えられています。例えば、会社勤めをしながらMBA取得や自己啓発のために大学院に行く場合でも学費はかかりません。一度社会に出てから、やりたいことや方向性が変わるなどして再度大学に入り直すとしても、経済的なコストが低いので積極的に動けますし、選択肢の幅も広がりますよね。

労働時間が短い

北欧の国では労働時間を法律で定められた上限時間より短い時間で終わらせている企業が多いようで、例えばノルウェーでは15時から16時には退社する場合がほとんど。17時には夫婦で夕食を作ったり、子どもと遊ぶなど家族が家に揃って一緒に過ごす時間を大切にしています。フィンランドでも一般的会社員の退社時間は16〜17時頃。きっちり8時間労働で残業もほぼなく、平日でも有意義に過ごせている人がとても多いそうです。

「モノ」に固執しない

ある取材で北欧の人たちに「何か欲しいものはありますか?」という質問をしたところ、その答えに物質的な「モノ」をあげる人がほとんどいなかったそうです。そのかわりに「家族の健康」や「友人など周りの人の成功」「子どもの安定した将来」などといった回答が多かったそうで、心の欲求を満たすのが「物質的価値」ではないということがわかります。

北欧は医療や教育にかかる費用が無料で手厚い社会制度が受けられる一方、国民が高い税金を納めていることでも知られています。

消費税25%、国民負担率70%という高負担でありながら、不満が出ないのは税金の使い道が不透明な日本と違い、とてもわかりやすく政治家への信頼も厚いからだそうです。国民が要望を言いやすく、その要望が政治に反映されやすい仕組みが整っているんですね。

上に「学費が無料で、誰でも平等に学ぶ機会が与えられている」と書きましたが、北欧諸国では子育てサポートも充実しており、出生率が高い傾向にあります。良い成績・受験が優位に立つ学歴社会とは異なり、"個"を尊重した「自分らしい生き方」が優先されているのも特徴的です。

幸福度ランキング上位2か国における教育と子育てについて注目してみたいと思います。

フィンランドの教育と子育て

質が高い「フィンランド教育」

フィンランドの子どもの学力は世界トップクラスであり、その教育の質の高さが注目されています。フィンランドでは、1クラスを20人程度の少人数にし、補修制度も導入、学力格差の少ない教育をしています。

図書館が充実しており、読書の量が世界一というのも学力向上に影響しているようです。「読書が趣味」という生徒の割合が41%にもなるそうです。また、教師の質も高く、修士号を取得した人しか教師になれません。

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夏休みが2カ月もあるため、年間の授業日数は190日と世界でもっとも少ないのですが、小学生ではテストや宿題はほとんどないそうです。それはテストや順位を競うために勉強することよりも、自分のために学ぶという姿勢が教育の根本にあるからです。休みにはしっかり休むことで勉強へのモチベーションも保たれているんですね。

世界一しあわせな子育てができる国

過去に「お母さんにやさしい国ランキング」や「男女格差ランキング」で上位となっているフィンランドは、子育て支援と男女共同参画社会の充実度の高さが世界的に認められています。女性のほとんどがフルタイムで働いていることからも子育て支援の手厚さがうかがえます。

まず、保育制度が充実しています。母親の就労有無に関わらず誰もが保育園に入れます。2015年からは、小学校入学前の就学前教育が義務化され、すべての子どもが遊びながら自由に学ぶカリキュラムを無料で受けられます。待機児童は存在しません。

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出産・子育てで特徴的なのが、どの自治体にもある「ネウボラ」という子育て支援制度で、妊娠から出産、そして子どもが6歳になるまで同じ人が切れ目なくサポートしてくれます。保健師や助産師などの子育てのプロが、一人一人に担当としてつき、定期的にじっくり面談を受けることができます。母親と子どもはもちろん、家族全体を支援してくれるのでとても心強い存在ですね。

出産した時に支給される「育児パッケージ」も魅力的です。北欧デザインのおしゃれなボックスには出産後の育児で必要な物品が50点も入っていて、ボックス自体がベビーベッドにもなるという優れものなのだそう。

フィンランドには「イクメン」という言葉はなく、父親が子育てするのは当たり前と受け止められています。「母親休業」はもちろんしっかり保障されていますが、それに加えて父親か母親、もしくは両方が取ることのできる育児休業として「親休業」というものが別で用意されています。さらに父親休業というものもあり、取得率は約8割にもなるそうです。

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ノルウェーの教育と子育て

学歴よりも自主性を尊重した教育

ノルウェーの教育では「18歳の自立」が基盤となっていることが特徴です。大学までは授業料は無料、義務教育の間は教科書からノート類まで一切費用がかかりません。子どもたちは地域の公立校に通います。一人ひとりの個性が大事にされ、「自信」(生きる力)を身につけていきます。少人数教育なのはフィンランドと同じようです。

子どもの頃から自主性を尊重し、良い成績をとるよりも「自分らしい生き方を見つける」ことのほうが優先されています。夏休みは2カ月半近くと長期になりますが、こちらも宿題はないそうです。

18歳で高校を卒業し、成人すると親の家を離れていきます。ノルウェーは徹底した平等と個人主義の国なので、妻は夫に依存せず、大人はそれぞれが経済的に独立しています。そのため、子どもも親からできるだけ早く独立しようという考えがあります。

独立後は自分のやりたいことを自分で決め、大学へ進学したり、仕事に就いたりと目的をもって先に進んでいきます。それに対し親は子どもの人生に口を出さず、お金も出さないそうです。

子どもの権利を最優先

ノルウェーは独立が早く、自立心旺盛な国ですが、それは子どもに対しても同じで、「子どもの権利を最優先する国」と言われています。子どもを一人の人として尊重し、怒鳴りつけたり、「こうすべき」という押し付けた接し方もしません。日本で言う「しつけ」という考え方がなく、「それぞれの子が、そのままでいい」というのが基本的考え方になっています。

育児休業制度が充実

ノルウェーの高い出生率を支えているのが、充実した育休制度です。妊娠・出産を理由に仕事を辞める人はほとんどいません。育休後には男女関係なく同じ職場の同じポジションに復帰できるよう法律で定められています。

特筆すべきは、父親の育児休暇制度が義務付けられていることです。夫婦合わせて最大54週取得可能ですが、このうち最低12週間は父親がとらなければいけないことになっています。育児休暇は子どもが3歳になるまでの間、好きなときに好きなように分けて取得可能なのも魅力です。

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また、復職後の制度も整っており、12歳以下の子どもを持つ労働者には年間10日間の「子ども疾病休暇」が認められています。子どもが3人以上いる場合には15日に拡大され、給与は100%支給されます。

ノルウェーでは保育園を「就学前の幼児教育の場」と位置づけて、希望すれば誰でも保育園に入れます。フィンランド同様、待機児童はいません。

これだけ子育て支援制度が充実している国であれば母親の不安やストレスも少ないでしょうし、出生率が高いのもうなづけますね。

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